Hydrogel injectable pour les articulations blessées

Alors que la plupart des cas d’arthrose dont souffrent plus de 32 millions d’Américains sont dus à l’usure progressive des articulations, certains sont déclenchés par des lésions du cartilage articulaire qui recouvre l’extrémité des os. Les scientifiques ont mis au point un gel injectable qui peut empêcher cette forme d’arthrose de s’installer, en permettant l’administration prolongée de médicaments dans les articulations endommagées afin de maintenir l’inflammation à distance.

Cette nouvelle étude se concentre sur une forme d’arthrose appelée arthrose post-traumatique (PTOA), qui est la conséquence d’un dommage causé à une articulation. Elle représente 10 % de tous les cas d’arthrose et est observée de manière disproportionnée chez le personnel militaire. À l’heure actuelle, des médicaments sont disponibles pour soulager la douleur, mais il n’existe aucune thérapeutique pour ralentir ou arrêter la progression de la maladie.

Cela est dû aux difficultés inhérentes à l’acheminement des médicaments jusqu’aux articulations touchées et à leur maintien sur place suffisamment longtemps pour supprimer l’inflammation et favoriser la régénération du cartilage. Une équipe de l’université de New York pense avoir mis au point la charge thérapeutique optimale et le véhicule pour l’administrer, afin de surmonter cet obstacle et d’arrêter l’apparition du PTOA.

Au cœur de la solution se trouve un composé constitué de polypeptides, de protéines et d’un facteur de croissance anti-inflammatoire appelé Atsttrin, qui ont été façonnés en un gel polymère injectable. À la température du corps, ces composés forment un réseau poreux qui fournit un environnement biomécanique optimal pour la libération prolongée des facteurs de croissance anti-inflammatoires, tout en favorisant la régénération des tissus.

L’équipe a pu le démontrer grâce à in vitro et ensuite par des expériences in vivo sur des lapins, où le gel a protégé contre le début de la progression du PTOA dans leurs ligaments croisés antérieurs. Il est important de noter que le gel est basé sur des protéines plutôt que sur des matériaux synthétiques et qu’il devrait donc être bien toléré par l’organisme et se biodégrader en quelques semaines.

Il reste encore du travail à faire pour déterminer le dosage optimal en fonction des différents scénarios, car les expériences ont porté sur la même concentration unique de médicament comme moyen de prévenir et de traiter le PTOA. Mais les scientifiques pensent que ces premiers résultats prometteurs constituent la base d’une nouvelle thérapie, non seulement pour le PTOA, mais aussi pour d’autres maladies caractérisées par des articulations endommagées et enflammées.

« L’exploration future de charges médicamenteuses plus élevées et/ou l’administration répétée de médicaments dans des cohortes plus importantes et une évaluation détaillée in vivo nous permettront d’optimiser l’utilité de notre construction chargée d’atsttrine dans la progression du PTOA », a déclaré l’auteur de l’étude, Jin Kim Montclare. « Notre étude fournit non seulement des preuves supplémentaires soutenant l’application protectrice de l’Atsttrine dans la pathogenèse du PTOA, mais décrit également le développement d’un nouveau système d’administration de médicaments peu invasif qui pourrait être mis en œuvre pour prévenir et traiter le PTOA ainsi que d’autres maladies articulaires dégénératives. »

La recherche a été publiée dans le journal Biomatériaux.

Un hydrogel injectable pourrait sauver les articulations blessées par l’arthrose [New Atlas]

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